咚咚智能音响:接地气才是永不过时的

把咚咚音箱拿出来单独看,似乎没有什么特别讨喜的地方,造型设计的比较「复古」,既没有炫酷的科技感,也没有异形的设计线条。这样的产品,怎么在市场上找到自己的空间?

在采访了咚咚音箱的创始人郭东方后,它从这几个方面来谈了对智能音箱的看法。

在和郭东方聊天中,雷锋网记者问了一个问题:「对于智能音箱来说,语音交互究竟是不是一个发展趋」?从2014年亚马逊推出语音助理Amazon Echo开始,语音助理逐渐成为了各种智能音箱趋之如骛的一项功能。不过对于用户来说,音箱产品能不能告知天气,甚至能不能买机票,真的是一件重要的事吗?

但几乎所有人都觉得,音箱的未来不应该是一个精美的充斥着工业气息的艺术品,而是一个能说出几种不同年龄的声音,发出几种不同的语言,能提醒你做事,能叮嘱你穿衣的家庭保姆。郭东方说这种音箱未来不是音箱,它们是中控。一个想要控制家庭中所有智能设备的中央枢纽,能发出声音是它们和音箱产品唯一的共同点。

即便是认为音箱是音箱,中控是中控,咚咚音箱也依然具备了语音操作的功能,不是在中文语音识别领域最有名的科大讯飞,而是采用了云之声的技术。但说实话两者的差距可能连五十步也没有,语音交互的普及,仍然面临着很长的道路,其中一个问题就是识别的距离太短。

受限于技术和说话距离,超过两米的距离,基本上智能音箱就难以再识别用户的话了,人耳在生物界并不算多灵敏,但现在的音箱还比不上。一个比较简单方法是堆砌更多的麦克风阵列,比如DingDong音箱,但效果也只能说差强人意。

如果仔细观察的话,可以看到市面上的音箱中有越来越多的品类开始采用了圆桶型的设计,而凡是这种设计的,几乎都必然要提到能够360发出声音,让用户在每一个位置都能听到相同的声音。为什么要强调360,这就要扯到音箱中的一个概念皇帝位。

什么是皇帝位?从字面上理解的话就是听音位置中最为金贵的一个位置,也就是听音最好的位置。传统的音箱由于扬声器只面向一面,所以无论是单听还是组成多声道,都会面临一个最佳位置选择的问题,如果听到的是反射声音,那么空间感和声音的纵深都会变得含浑。

是不是听起来很像玄学?虽然对于那些烧着几十万设备的金耳朵来说,每一步都要做到完美,但对于几百块钱的评价音箱来说,皇帝位和平民位其实也没什么不同,老百姓何必去操皇帝的心呢。郭东方还表示360的听音设备其实会让声音拆成两半,在声音传递的凝聚上讲不如传统设计的音箱。如果是需要经常带着走,那么一个360度发声的音箱的确要稍微方便些。但如果是在家里用,放在一个合适的位置就好。

咚咚音响的定价只有499元,相比那些动辄一两千的产品,咚咚似乎显得不那么的高大上。小鸟音响有北欧设计的美学和意大利的羊毛外套,Crazybaby有侧悬浮的炫酷外观和连卡佛认可的时尚潮流感,DingDong音箱有京东的智能平台,和亚马逊相似但堆砌单元更多的内外设计。

但郭东方觉得,他们有他们的做法,自己有自己做法。现在的消费者来说,能够愿意为新品牌复出上千元的毕竟还是少数,而只有「接地气」才是一个永不过时的做法,所以将价格压到500元以下,是咚咚音响一个简单却有效的策略。

而在500元以下的市场中,郭东方有信心让咚咚音响成为其中最为出色的一个。如果用数据来说的话,那就是在调音上就花费了15个月的时间。当然,每一个创业者都会说,花费的时间长是为了调教出更好的声音,而其中有什么艰难曲折的故事,则通常会被一笑带过。

但做音箱,都要搬出来点有名头的人才行,不是电声专家,也得是左小祖咒这样的音乐人。当然咚咚音箱请来了中国胆机之父曾德均来调音,看起来则更有诚意一些。据说360周鸿祎教主也有参与其中,不过调音这事儿嘛,还是得让专业的来。

对于音频类创业者来说,在做出第一个产品之后,面临的是第二个产品应该从纵向还是横向去发展。按照郭东方的意思,是要从使用场景入手,解决不同场景下应用的问题。而实质上就是从横向去拓展产品线,比如说车载音箱,比如说耳机产品。目前来看,音频领域的硬件创业者更倾向于横向推展产品线,而非推出上一代的升级产品。

那么换一种说法,智能音箱在现有的体系下,已经无法取得飞跃性的进步了,自然也就没有了多少升级的空间,而声学结构和发声单元的升级导致的成本上升,又是创业团队所无法承受的。

要说咚咚音箱最大的杀手锏,还要数500元以下的售价,在消费者的眼中,除了自拍品牌光环的那几个成名大厂外,能让他们觉得值得花钱的只有看的见摸的着的好,音频设备作为「玄学品类」,其声音质量的表现在各个价格区间内表现相当复杂,所以价高者音质棒,也不一定是那么回事。

而咚咚音箱的弱点也比较明显,就是外形设计较为普通,没有那些听起来高大上的设计风格,没有那些看起来黑科技的外在表现,如果能让消费者肯为你的颜值买单,那也是一种成功。

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